2007-05-03

HeyMath ! 的理想---e-Learning 2.0

取材自 Intelligent times > 創新應用
作者:何佩琪 出版日期:2006-11-09
本文連結: http://www.itmag.org.tw/magazine/article_single_404.htm


對大部分小朋友而言,數學是學習過程中的惡夢,沉悶、無聊又困難。但是這不是數學的錯,而可能是沒有碰上一個好老師。印度線上數學學習網站HeyMath!的出現,成為兒童數學教育的救星。「如果你沒有在小學五六年級的時候學好數學,那麼對數學的厭惡和困難度就會與日俱增。」


教育或許是最符合2.0精神的一件事。因為教師和學生之間要建立協同合作、分享、學習的關係。就如HeyMath!創辦人Harsh Rajan在研討會中所說,「銀行金融業的曲線(分享為X軸,價值為Y軸),與教育的曲線,是相反的。教育產業分享越多,價值越多。」

對大部分小朋友而言,數學是學習過程中的惡夢,沉悶、無聊又困難。但是這不是數學的錯,而可能是沒有碰上一個好老師。印度線上數學學習網站HeyMath!的出現,成為兒童數學教育的救星。「如果你沒有在小學五六年級的時候學好數學,那麼對數學的厭惡和困難度就會與日俱增。」Rajan說,「因此我們想,那我們何不把課程變的更有趣呢?」。

印度自古以來就重視數理和科學,阿拉伯數字「0」的概念還是印度人發明的。在「東方」國家如中國、印度,學子的數理成績似乎特別好,但是為什麼到成人以後,成為數學家、能夠有所創見的卻比西方人少?很多人都是數學教育的受害者,讓孩子直接死背公式,拼命作題目,甚至連解題步驟都可以「背起來」,這樣的學習方式不但犧牲了孩子的學習樂趣,也犧牲了睡眠。

台灣的教改提出著重理解的「建構式數學」後,一開始對步調緊湊的教育系統而言,似乎只是在拖慢進度,學生的數學成績還低落了,因為不套公式的算法慢了很多。事實上以理解為基礎的數學教育,更能培養出更有創意和思考力的下一代,一兩年過去後,台灣學子的數理成績還不降反升。

印度籍的Harsh Rajan和合夥人Nirmala Sankaran原來都是高薪的社會菁英,兩人是花旗銀行的同事。出身於軍人家庭的Harsh,小時後隨軍四處遷徙,讀過許多學校,但令他印象最深刻的就是最後讀的一所高中。在那所學校,創辦人的哲學就是鼓勵學生盡量發展學習能力——而仍舊不需要犧牲睡眠。因此Harsh在高中時期就對數學非常拿手,但是當他進入大學後,卻遇到一個更好的會計學老師,因此就把主修從數學轉為會計,可見一個好老師對學生的引導有多麼重要

從Harsh踏出校門順利進入倫敦花旗銀行外匯部十年之久,再轉到瑞士信貸第一波士頓公司去成立一個新業務,專責中歐和東歐市場。但在經歷18個月空中飛人的生活,每次回家,發現三歲的小女兒都給他一個陌生的眼神的時候,他開始思考是否要重新規劃他的人生。和全世界許多國家一樣,印度的教育體系也是相當的高壓、繁重,有一堆參考書,也有補習班。就在這時候,他和妻子注意到家長對數學教育的焦慮。他就讀國小的小女兒體重才25公斤,卻已經背著一個重達18公斤的書包——不包含水壺。

在一開始,他們兩人都對教育這領域毫無所知,就已經直覺到「網路」會是一個重要的發展工具。Rajan夫婦在1999年底,前往英國劍橋大學,請教教育學者,「數學學習的困難到底在哪裡?」而他們的答案是,「主要還是在於老師。」Rajan表示,「老師的影響力很大,即使是一門很有趣的學科,遇上一個差勁的教師,你也會討厭那門課,你只想逃遠一點。」因此孩子的表現只是教育系統不佳的「症狀」。

但是,在Rajan造訪許多國家後發現,無論是印度、新加坡、美國都鬧教師荒,作為教師的工作薪酬不夠高,例如印度的數理人才大都選擇進入有「錢」景的高科技公司,只有少數人有熱情教育,而學童的人數卻是與日俱增。此外,資深的教師,在25年教職後就必須退休,這批對教育最嫻熟的教育者的know-how也就隨之消失在地球上,無法累積,這是很可惜的一件事。「當需求不斷增加而供給減少的時候,就出現一個很大的落差。」

Rajan認為,對非常重視資訊數理教育的印度而言,這會是未來很大的危機。他們決定放棄高薪的工作,投入教育這一環,在2000年創辦了HeyMath!網站,目的在幫助學子克服對數學的恐懼,並且補足這個落差。Rajan認為理想的制度應該是給教師一半的時間教育,一半的時間計畫。HeyMath!與其說是對學童的福音,其實也相對是給教育者的人性化制度。目前沒有完美的教育體系,好教師難尋,因此知識必須累積,也必須能夠自由地傳遞,不能因為有錢人可以進貴族學校,就請得到好一點的教師,受更好的教育。此外,教育是一種制度的競爭,中國和台灣競爭,印度和美國競爭,但是教師是否得到足夠的協助?HeyMath!也提供免費的試題、教材給老師們,幫老師減輕壓力,「老師普遍要花三分之一的時間備課,三分之一的時間上課,三分之一課後行政、改作業等工作。如果我們能還給教師一半計畫、一半備課的時間,我們就能給教師更多個人的時間,充實他們的生活。」
此外,新的老師進入中小學任教,無論他多麼有才華,通常都要自最低的年級教起,「可能要教十年才能升到八年級。」因此HeyMath!設計的服務和訓練,讓新老師在短短半年時間內受訓後就可以上陣,無論在內容或教材上,都已經準備好了。

什麼是教科書?Rajan認為,事實上數學教科書中的內容只不過是片段片段的概念,因此和課本不同的是,他們並非用第一章、第幾節方式條列陳述,而是將這些片段的數學概念、學習方法、試題、解題方式,個別提供出來,方便所有不同系統的教師來應用,直接搜尋可得。教師唯一的義務,就是必須作出一些貢獻,他也必須幫忙檢視網站內容,提供建言,或者提供一些內容和題目。如果學生需要,合格的教師也可以提供個別的家教。

現在HeyMath!已經和全球72個國家合作,並且已經是一個獲利的商業模式,「既然是生意,就必須獲利」Rajan說。以英文教育的新加坡是推廣的第一站,並且是由官方主動給予經費採行。未來想拓展的市場除了英語系國家如英、美之外,中國、台灣也是重點市場。主要是以學校為單位進行合作,有合作關係的學校中的學生就可以以比較便宜的價格來使用網站,目前一個帳號的年費大約是一百美元。在印度則一個學校大約是每位學生600印度盧比(大約四百多台幣)一年。並且已經得到美國2500家學校的申請。

雖然是針對在家學習,讓學子可以獨立學習使用,網站內容目前全都是英文,數學的內容可能不難,但是換成英文的表述型態,感覺好像在考GRE,對大學以上程度的家長可能都有點理解困難了。未來是否有針對各國家語言所作的在地化版本?「我們現在正在進行將教材中文化,」Rajan說,隨即他演練了一套有中文翻譯和中文語音的動畫教材,中文語音的部分大致都正確,但是顯然中文翻譯的部分是借助翻譯軟體的急就章版,並不合中文語法。但這部分並不困難,相信在商業機制的推動下,改進的速度會又快又好。「未來如果進入中國市場,甚至可以把動畫的背景改成中國式的場景,讓小朋友更有親切感。」

重點是HeyMath的內容。HeyMath的教學特色就是「flash 3D動畫遊戲」,學童進入HeyMath網站,可以看到相當多的觀念教學動畫和試題,以二、三十分鐘動畫的方式演練出數學公式。例如一個對角角度相同的觀念,它就借助了園丁剪刀的角度、籬笆的角度,以「和生活結合」的方式演練出來。「與其讓學生複述十遍兩對角角度相同,不如讓學生理解概念」。總之是讓數學「不再是被動的教與學。」

現在HeyMath!已經有七百萬的網路訂戶,和五千萬的使用者。《世界是平的》一書作者佛利曼曾比喻,「HeyMath! 的任務就是要成為數學的Google,要建立一個web-based 的平台,讓每一個學生和老師都可以和全世界最好的老師學習。」

「未來我們可能發展出科學線上教育,」Rajan說,「但是主要還是要國際性的學科,就像數學是一種全世界共通的語言。」目前還專注在讓數學的線上教育更完善,並不想太快涉足其他領域,未來是否會和電視頻道合作,提供教學的電視節目,也不是沒有可能。

在我們接觸到許多印度的企業家、創業家、各領域的專家、人才之後,可以感受到,印度是一個不富裕的國家,卻人才輩出,尤其在資訊領域已經成為僅次於美國的第二大強國,能夠搶到美國半數以上的高科技人才簽證,成為全球資訊委外第一大國,因為教育被印度人視為一個提升生活和社會地位的最佳管道。2005年印度的大學畢業生就高達1050萬人,僧多粥少,也因此許多印度高等教育人才大量外流,世界各地都看得到印度工程師、會計師的身影,在印度,高中生無分文理科都要受同樣深度的數理教育。

教育是百年大計,不是為分數而揠苗助長。以理解為宗旨的數學教育,看似簡單,但是在學校中,有多少教師有時間和理念,能夠提供這樣靈活、生動的教學方式?如何能夠利用網路這個無遠弗屆不分時空的管道,帶入education 2.0的概念,集結「全世界最好的老師」的智慧,隨時提供一個有趣且具啟發性的數學教育,就是HeyMath!的成功之道.

HeyMath! 網站: http://www.heymath.net/index.jsp
相關連結:
web2.0演唱會live(三) 以HeyMath 的經營模式,看Web 2.0數位學習跨境服務的豐富化
關於印度成功數學數位學習網站HeyMath的相關探討
HeyMath與WME的比較
Making maths fun, worldwide

1 則留言:

rainbow-wang 提到...

很喜歡這篇文章,非常值得參考.